¿Cuanto mayor sea la capacidad de retención de agua de un acondicionador de suelo, más agua estará disponible para la planta?

23/06/2021 - 00:00

La capacidad de retención de agua no es necesariamente relevante en términos de rendimiento, ya que una alta capacidad de retención de agua no significa necesariamente una alta disponibilidad de agua.

¿Cuanto mayor sea la capacidad de retención de agua de un acondicionador de suelo, más agua estará disponible para la planta?

Explicación de la curva de retención de agua…

La relación entre el contenido de agua en el suelo y la "fuerza" con la que se retiene el agua puede trazarse en un gráfico: la curva de retención de agua (curva pF) o la característica de humedad del suelo. El término científicamente correcto para esa "fuerza" es el "potencial matricial":

  • En potenciales cercanos a cero, un suelo está cerca de la saturación. La mayor parte del agua se mantiene en el suelo por fuerzas capilares.
  • A medida que disminuye el potencial matricial, la unión del agua se hace más fuerte. El punto en el que el exceso de agua se ha drenado se denomina "capacidad de campo".
  • Llega un momento en el que, con un potencial matricial muy bajo, el agua está fuertemente ligada en el más pequeño de los poros, en los puntos de contacto entre los granos y como una película alrededor de las partículas: el agua ya no está disponible para la planta. Esto se llama "punto de marchitamiento".
  • El volumen de agua entre la "capacidad de campo" y el "punto de marchitamiento" se denomina "agua disponible para la planta" o PAW.

Los suelos arenosos, limosos, arcillosos y todos los tipos de suelos intermedios tienen características de humedad del suelo diferentes. Lo mismo ocurre con los polímeros hidroabsorbentes o superabsorbentes.

¿Quieres saber más? Entonces no deje de leer nuestro blog "El suelo y sus acrónimos" y la sección sobre el pF.

Los polímeros superabsorbentes pueden absorber muchas veces su propio peso en agua

La mayoría de los polímeros hidroabsorbentes pueden absorber de decenas a varios cientos de veces su propio peso en agua. Los superabsorbentes (otro sinónimo de estos polímeros) producidos para la higiene corporal (pañales, compresas, ...) tienen una estructura química específica, que liga el agua absorbida de forma irreversible. Esto significa que la mayor parte del agua de esos polímeros se encuentra por encima del punto de marchitamiento. Lo cual es lógico, ya que nadie querría un pañal con "fugas". Evidentemente, estos polímeros no son adecuados para las plantas, ya que el agua disponible para ellas es escasa o nula.

Sin embargo, los polímeros incorporados en las fórmulas de TerraCottem hacen que más del 95% de esta agua esté disponible para las plantas. En otras palabras, el agua se absorbe con una fuerza superior a la de la gravedad (que limita la lixiviación en el suelo), pero inferior al punto de marchitamiento: las raíces de las plantas pueden absorber el agua cuando la necesitan.

Los polímeros hidroabsorbentes de las mezclas TerraCottem han sido seleccionados, entre otras cosas, por su capacidad de absorber, retener y devolver el agua a las raíces de las plantas. Los polímeros de TerraCottem tienen una tensión de succión que permite a las raíces de las plantas absorber el agua libremente. Se mantienen hidratados durante mucho tiempo y no se secan con el suelo circundante.

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